Nevada
Bezienswaardigheden / Nationale Parken / attracties en steden die wij bezochten.
Nevada is met name bekend om het grote woestijngebied binnen de staat. Er valt zeer weinig neerslag in  Nevada, doordat het gelegen is in de regenschaduw van de Sierra Nevada in Californië. Belangrijkste bezienswaardigheden zijn de 24 uursstad Las Vegas, de Hoover Dam, Lake Mead, Reno en Lake Tahoe. Ook ligt een klein gedeelte van Death Valley NP in Nevada (zie hiervoor de informatie bij Californië). En voor de liefhebbers staat Nevada ook bekend om de Extra Terrestrial Highway, Little Alien Inn en Area 51. In de berggebieden in het westen van Nevada werden grote hoeveelheden zilver aangetroffen vandaar de bijnaam "Silver State".

Tijdens onze rondreizen in Nevada hebben wij de navolgende steden, parken en andere populaire en minder populaire bestemmingen bezocht:
Las Vegas
Las Vegas heeft eigenlijk geen introductie nodig. Wie heeft nog nooit van deze grootste gok- en entertainmentstad gehoord. De populairste stad van Nevada voor entertainment, optredens van bekende artiesten en natuurlijk sightseeing in en langs de gigantische hotels en casino's op (ondermeer) de wereldberoemde "Strip." Tijdens onze diverse reizen hebben wij in verschillende grote hotels op de strip overnacht, maar uiteindelijk vonden wij het prettiger om in een motel 6 te overnachten. Een stuk rustiger, je hoeft niet door heel het casino heen om op je kamer te komen en het is toch gelegen op loopafstand van de Strip, Motel 6 is gelegen tegenover het MGM Grand Casino. Voor ontbijt en diners kun je  in de grote casino's eten, grote buffetten voor relatief erg lage prijzen. Wil je reserveren voor een show, dan kun je dit het beste in de ochtend doen bij de reserveringsafdeling van de grote casino's. Vanuit Las Vegas zijn er diverse tours te boeken, maar het is erg leuk en dan met name in de avonden om uren over de strip te dwalen, casino in, casino uit en je te verbazen over alle glitter, replica's van wereldsteden en diverse shows welke voor de hotels gegeven worden. In de omgeving van Las Vegas is echter ook rust en natuurschoon te ontdekken.


Valley of Fire State Park
Wat wij een erg mooie verrassende dagtrip vonden vanuit Las Vegas is het Valley of Fire State Park,  Nevada's oudste en grootste Statepark.  Een ontzettend mooi woestijnlandschap met zandstenen rotspartijen in alle denkbare kleuren rood, oranje, bruin en wit. Bovendien vonden wij het hier nog heerlijk rustig. In het park kun je op diverse plaatsen prehistorische rotstekeningen vinden welke zijn achtergelaten door de Anasazi indianen . Op de scenic route kun je op diverse plaatsen stoppen en diverse korte trails bewandelen naar uitzichtpunten, versteende bomen en rotstekeningen.  In het park leven veel woestijndieren, ook de zeldzame woestijnschilpad, maar je moet veel geluk hebben om deze te zien, ook al omdat de meeste dieren in dit park nachtdieren zijn.  In het Valley of Fire State Park zijn diverse films en commercials opgenomen, waaronder de  Star Trek - Generations film, bovendien vind je in het park ook nog een rotsformatie welke lijkt op de Starship Enterprise. In het park kun je prachtige foto's maken en Valley of Fire mag je dan ook niet missen indien je toch in Las Vegas bent.


Langs de 13 mijl lange scenic drive zijn diverse wandelpaden van eenvoudig tot uitdagende klimpartijen. Halverwege de scenic drive is er een picknickplaats Willow Springs en vanaf deze plek kun je ook diverse wandelingen maken naar ondermeer rotstekeningen. In het gebied leven ratelslangen, hagedissen, schildpadden, wilde ezels achtergelaten door de eerste kolonisten, dikhoorn schapen, tarantula's, coyotes, schorpioenen en roadrunners. Een kleine opsomming van de dieren welke hier leven. Maar zoals altijd moet je geluk hebben om deze te zien en de meeste komen pas tevoorschijn als het donker is. Ook kun je er rotsklimmen maar dan heb je wel een vergunning nodig. Voor de scenic drive betaal je 7 dollar (2010) of de Annual pass. In het Red Rock gebied is ook het Spring Mountain Ranch State Park. Op deze nog werkende ranch zijn er wandelingen te maken en er worden rondleidingen gegeven. Er moet wel apart voor betaald worden. 

Wij vonden het indien je toch in Las Vegas bent zeker de moeite waard.

www.redrockcanyonlv.org
http://parks.nv.gov/smr.htm (Spring Mountain Ranch State Park)

Red Rock Canyon
Slechts 20 km ten westen van de Las Vegas Strip (State Route 159) vind je het beschermde natuurgebied Red Rock Canyon. Het gebied kenmerkt zich door rode zandsteenrotsen, Yoshua trees en cactussen in een heuvelachtig woestijnlandschap. Op het noordelijke deel van deze kleine vallei kun je met de auto een Scenic Drive doen, deze start bij het bezoekerscentrum, waar eventueel meer info over de flora, fauna en wandelroutes te verkrijgen is.

Enkele bezienswaardigheden in het park:

Atlatl Rock
rotstekeningen, waaronder een afbeelding van de atlatl een voorloper van de pijl en boog

Arch Rock
een wandelpad dat leidt naar de rotsformaties Arch Rock en Piano Rock.

Fire Canyon / Silica Dome
uitzichtspunt op de diepe rode zandsteen van Fire Canyon.

Petroglyph Canyon Trail / Mouse Tank
een wandelpad van ca. 0,5 mijl langs prehistorische rotstekeningen van leidt tot Mouse Tank een natuurlijk waterreservoir.

Rainbow Vista
een panoramisch uitzicht over veelkleurige zandsteen.

Seven Sisters
een verzameling van rode zandstenen pilaren op de vallei vlakte.

White Domes
vanuit het bezoekerscentrum loopt een 17 km lange weg naar zandsteen formaties met contrasterende kleuren.

Bezoekersinformatie: Het bezoekerscentrum bevindt zich midden in het park en geeft informatie over over de wandelpaden, geologie, ecologie, prehistorie en geschiedenis van het park.
Route: 55 mijl ten noordoosten van Las Vegas via Interstate 15, neem afslag 75 naar State Route 169. Toegangsprijs 10 dollar per auto.
Hoover Dam - Lake Mead
Ongeveer drie kwartier rijden van Las Vegas vlakbij Boulder City ligt het technische wonder; de Hoover Dam. Deze hoogste boogstuwdam van Amerika is zoŽn 225 meter hoog.  Om droogte en overstromingen in het gebied te voorkomen werd in 1922 besloten de Hoover Dam in de Black Canyon van de Colorado rivier te bouwen. Tijdens de crisisjaren is de dam door duizenden arbeiders in vijf jaar tijd in 1935 voltooid. De stad Boulder City is destijds voor de arbeiders gebouwd. Door de  Hoover Dam is het stuwmeer Lake Mead ontstaan. Het is een leuke maar toeristische, drukke tocht hier naartoe. Vanuit Boulder City heb je een mooi uitzicht op Lake Mead. Bij de Hoover Dam is een parkeergarage en een bezoekerscentrum. De scheiding tussen de staten Nevada en Arizona ligt precies in het midden van de Hooverdam. Indien je over de dam loopt heb je een mooi uitzicht op de Colorado rivier, de dam en Lake Mead. Eventueel kun je ook tegen betaling een excursie in de dam maken.

www.usbr.gov/lc/hooverdam/index
Vanaf de laatste heuvel naar Hoover Dam, een prachtig uitzicht op de Black Canyon en de Colorado rivier.
AREA 51 / Groom lake / dreamland
Area 51, ook wel bekend als Groom Lake of Dreamland bestaat officieel niet en wordt op geen enkele kaart vermeld. Ook regeringen hebben lang het bestaan van Groom Lake ontkend. Area 51 is een uiterst geheime militaire basis in een drooggevallen zoutmeer. Hier worden o.a. militaire projecten en  nieuwe geheime vliegtuigen ontwikkeld en getest, zoals de "F-117 Stealth Fighter" en de "SR-71 Blackbird".  Het gebied rondom Area 51 werd ook gebruikt voor het testen van atoombommen.  Er wordt gezegd dat het gebied even groot is als Zwitserland. Er zijn mensen die denken dat er veel meer aan de hand is op deze basis. UFO-fanaten vermoeden dan ook dat er hier brokstukken van buitenaardse materialen en lichamen van het Roswell incident naar toe zijn gebracht voor onderzoek. Dit is echter nooit bewezen. Ook komen veel UFO meldingen uit dit gebied, bezoekers en buurtbewoners van de regio maken vaak melding dat zij in de avond en nachten gloeiende vreemde lichten zien, misschien een UFO?

Area 51 is niet de echte naam voor de militaire basis; het was een term die op kaarten in de jaren 50 van de vorige eeuw werd gebruikt om het ongebruikte land rond het Groom Lake te markeren. UFO-fanaten noemen het gebied Dreamland, maar officieel heet het dus GroomLake. Wat zich precies in Area 51 afspeelt zulen we nooit te weten komen. De basis kun je door de omringende bergen absoluut niet zien, of je moet iemand meenemen die je stiekem naar een geheime uitkijkplaats brengt. Je neemt dan wel hele grote risico's!

Langs het gebied van de Extraterrestrial Highway oftewel Highway 375 zijn er vele UFO waarnemingen geweest. UFO fans beweren dat dit gebied vaak door UFO's bezocht wordt waarschijnlijk doordat het beroemde en beruchte Area 51 in de nabijheid ligt. "De buitenaardseŽ snelweg is zo'n 98 mijl lang en je komt alleen het kleine stadje  Rachel tegen (op zo'n 110 mijl van Las Vegas).  Het gehucht heeft wat onverharde straten, een paar trailers en een restaurantje de Little A'Le'Inn. Op de zijkant van het gebouw staat Earthlings Welkom, daarnaast kun je er nog wat andere vreemde snuisterijen kopen. Het was ons direct  duidelijk dat de eigenaren van het restaurant zeer handig gebruik maken van de vele verhalen welke zich in dit gebied de ronde doen.
Uiteraard wilden wij ook wel eens van dit sfeertje proeven en boekten een overnachting bij de Little Alien In. Iets wat bij ons in het geheugen gegrift staat. De overnachting vond plaats in een zeer rumoerige stacaravan. Van slapen kwam dan ook niet veel en we hebben veel tijd van de nacht buiten doorgebracht. Maar och, door alle spannende verhalen welke we hoorden in ondermeer het restaurant en het Area 51 research center en onze tocht over Groom Lake Road, waren we toch wel blij dat we deze nacht hier niet hadden overgeslagen hadden, het hoorde er nu eenmaal bij.

www.littlealeinn.com


Na een bezoek aan het Area 51 research center* besloten we de Groomlake road, een onverharde weg welke rechtstreeks leidt naar de ingang van de basis, te berijden om te bezien hoe ver we zouden komen. Overigens is de gele trailer van het Area 51 research center (opgericht door Glenn Campbell) sinds een paar jaar gesloten. De militaire grens van Area 51 wordt streng bewaakt door militaire bewakers in witte jeeps en witte vrachtwagens, de zogenaamde Cammo Dudes. Tevens zijn er op de toegangswegen naar Groom Lake entrance en langs de gehele grens  toezichtcamera's, bewegingssensoren en waarschuwingsborden geplaatst. Het is dus erg opletten om de militaire grens niet te overschrijden. Ons werd verteld dat indien je dit wel doet je gearresteerd wordt, je een zware boete kunt krijgen en/of erger beschoten kunt worden door de Cammo Dudes (zij zijn hiertoe gemachtigd). De grenzen worden op de weg duidelijk aangegeven met een bord "Restricted Area". Maar in de woestijn zelf is dit allemaal niet zo duidelijk, het wordt aangegeven door oranje paaltjes en het is dus niet wenselijk je auto te parkeren en een kleine wandeling te gaan maken. We hebben de Cammo Dudes inderdaad gezien en bij elk metertje dat we probeerden verder te rijden naar de ingang achtervolgde de witte jeep met geblindeerde ramen ons. Best wel spooky, nadat we op de terugweg ook nog een kleine zandstorm hadden en de weg niet meer goed konden zien, waren we blij de we weer terug waren op de Extra terrestrial Highway richting Rachel om nog meer spannende verhalen te gaan horen.

Onderweg naar Rachel kwamen we ook langs de beroemde "Black Mailbox " Het gebied rondom de black mailbox is een befaamde plaats om de nachtelijke hemel boven Area 51 waar te nemen. De originele brievenbus is verloot aan een UFO fanaat en de zwarte brievenbus is vervangen door een witte brievenbus.

www.dreamlandresort.com is een site van een aantal inwoners van Rachel met veel informatie en kaartjes hoe het gebied te bereiken.


Extraterrestrial Highway / Rachel / Little Alie-Inn